Les légendes du football africain qui ont eu l’honneur de soulever le trophée le plus convoité d’Afrique parlent de cet exploit

HIBAPRESS-RABAT-CAF

Les légendes du football africain qui ont eu l’honneur de soulever le trophée le plus convoité d’Afrique se sont adressées aux membres des médias lors d’une table ronde qui s’est tenue à Abidjan le samedi 10 février.

L’objectif de l’événement était que les légendes, dont certains capitaines vainqueurs de la CAN, partagent certaines des expériences les plus mémorables de la compétition, et évoquent le succès de la 34ème édition du tournoi qui s’est terminée le dimanche 11 février au stade Alassane Ouattara d’Ebimpe, à Abidjan.

CAFOnline propose les meilleures déclarations de cette rencontre.

Nwankwo Kanu – Nigeria

Perdre à domicile en 2000 n’était pas très agréable. Nous savions que nous voulions gagner. Ce n’est pas une bonne chose pour un footballeur de perdre une finale. Entre les années 90 et 2000, le Nigeria a dominé non seulement l’Afrique, mais le monde entier avait du respect pour le football nigérian. Tous les autres pays avaient peur de nous à cause de notre talent, de notre force, de notre flair et de notre système. En tant que joueurs, nous savions que nous étions bons.

Pour moi, l’équipe de 1996 était donc l’une des meilleures. Si vous regardez l’équipe de 1996, nous avons battu le Mexique, nous avons battu le Brésil, c’est dire à quel point nous étions bons.

Neil Tovey – Afrique du Sud

En tant qu’Afrique du Sud, nous n’avions aucune idée de l’ampleur du tournoi. Nous savions que nous étions une nation émergente, mais nous ne rêvions pas de nous qualifier pour les huitièmes de finale. Il s’agissait de commencer le tournoi sur une bonne note et notre entrée en lice contre le Cameroun a été importante.

Nelson Mandela a joué un rôle important dans notre conviction après la victoire de la Coupe du monde de rugby en 1995. En 1996, nous nous sommes sentis obligés de faire quelque chose pour l’Afrique du Sud.

Abedi Pele – Ghana

La CAN 2023 a été un grand événement. Nous avons vu l’excellence et le travail accompli par les Ivoiriens, ce qui est merveilleux. Ils ont fait un travail d’organisation extraordinaire. Ils ont montré qu’ils s’étaient parfaitement préparés pour cette compétition et nous pourrons confirmer l’excellent travail réalisé par les Ivoiriens et la CAF.

Le football évolue chaque jour. Il change à partir du positionnement, du terrain d’entraînement et de la façon dont les joueurs se comportent. Cela a changé pour le bien du jeu. Cela a rendu le jeu un peu plus rapide et un peu plus efficace. Il y a eu des changements spectaculaires.

Hossam Hassan – Égypte

La dernière fois que j’ai remporté la CAN, c’était en 2006. C’est l’une des meilleures compétitions de football au monde. J’ai eu la chance de jouer contre les meilleurs du continent comme Roger Milla, lorsque j’étais joueur de l’équipe d’Égypte. Mon meilleur souvenir est d’avoir été capitaine de l’équipe en 2006.

En 1998, même les supporters égyptiens ne croyaient pas que nous pouvions gagner cette coupe. Nous avons joué la finale contre les Bafana Bafana, une équipe très forte. C’était l’un des meilleurs tournois et j’étais l’un des meilleurs attaquants avec Benni McCarthy.

Riadh Bouazizi – Tunisie

La Côte d’Ivoire doit à ses supporters de gagner la coupe. Le Nigeria a moins de pression et ils joueront avec moins de pression. A mon avis, l’équipe ivoirienne, quand on se relève d’une mort, c’est plus difficile de mourir à nouveau.

Ce sera un grand match et avec l’état d’esprit que nous avons vu, je sais qu’ils vont tout donner et j’espère que nous aurons du football de qualité, du fair-play et de l’esprit sportif.

À l’époque, nous étions très confiants dans nos capacités, même si nous devions affronter le Maroc. Nous avions la volonté de gagner cette CAN et nous ne voulions pas qu’une autre nation gagne, c’est vraiment ce qui a fait notre succès lorsque nous l’avons gagné (2004)

Daniel Amokachi – Nigeria

Quand vous avez des légendes comme Rashidi Yekini qui nous ont fait asseoir et nous ont guidés pour nous faire comprendre l’importance de représenter notre pays, c’est à ce moment-là que nous nous sommes réveillés. Quatre-vingt-dix pour cent des joueurs ont été triés sur le volet par Clemens Westerhof, qui a parcouru le pays pour dénicher des talents bruts.

En 2013, Stephen Keshi a joué un rôle important dans notre victoire et notre grand homme, Joseph Yobo. L’expérience a joué un rôle important. Nous savons tous ce que nous avons vécu.

Être assis à côté de Stephen Keshi a été une expérience et il m’a façonné pour que je devienne ce que je suis. Il m’a appris à passer du statut de joueur à celui d’entraîneur.

Lucas Radebe – Afrique du Sud

Pour nous, le timing était parfait car nous avons joué à une époque où l’Afrique du Sud était en reconstruction et où nous étions nouveaux sur la scène internationale. Le facteur Madiba (Nelson Mandela) nous a aidés, car nous avions beaucoup à jouer. Si vous demandez à de nombreux joueurs de vous citer leurs modèles aujourd’hui, ils vous parleront de divers modèles de football, mais pour nous, c’était Madiba.

Quand on nous a dit que Madiba allait venir nous voir au camp, nous nous sommes réveillés à 5 heures du matin. Il est arrivé vers 6h30. Lorsqu’il est entré dans la pièce, nous nous sommes figés, la gorge nouée. Il avait une telle aura et nous a aidés à prendre conscience de qui nous étions. Dès qu’il est parti, nous étions prêts à sortir et à nous battre pour notre pays comme il l’a fait.

Chris Katongo – Zambie

Tout le monde connaît la triste histoire de la disparition de toute notre équipe nationale au Gabon. Lorsque l’annonce a été faite que nous allions jouer au Gabon, nous avons décidé que c’était là que nous devions gagner ce tournoi. Je me suis rendu à la rivière où ils ont perdu la vie, et nous avons mis un point d’honneur à gagner ce tournoi.

Je savais qu’au Gabon, c’était notre heure et que si nous ne la gagnions pas là-bas, nous ne la gagnerions plus jamais.

Joseph Yobo – Nigeria

Le Big Boss (Stephen Keshi) a eu une grande influence en tant que personne et en tant qu’entraîneur. C’est un personnage important non seulement pour le Nigeria et l’Afrique, mais aussi pour moi.

Il avait des éléments de surprise et c’est ce qui nous a aidés à gagner en 2013. Quand vous étiez assis avec lui, vous pouviez voir qu’il avait une mentalité de gagnant et qu’il nous aidait à croire en nous-mêmes.

Pour moi, Stephen Keshi a été une grande figure du football, mais en tant qu’être humain, c’est encore mieux.

Benjamin Moukandjo – Cameroun

Nous ne sommes pas entrés dans le tournoi en tant que favoris. En 2015, nous avons eu une compétition terrible et en 2017, personne ne croyait en nous parce que c’était une période difficile pour le football camerounais. Plusieurs joueurs n’ont pas rejoint le groupe, mais nous avons pu construire un groupe avec des joueurs qui voulaient rejoindre l’équipe. C’est grâce à ce groupe que nous avons remporté ce trophée et je crois que c’est la raison pour laquelle nous avons pu gagner cette CAN.

Gagner la CAN, c’est formidable, surtout quand personne ne s’y attend. Ce sentiment est indescriptible. Nous avons dû éliminer le Sénégal, le Ghana et l’Égypte en finale. Dans l’histoire de la CAN, l’Égypte nous a battus à de nombreuses reprises et nous devions rompre le cycle

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