TENNIS-COUPE DAVIS: RÉFORME RADICALE PAR L’ITF

Le projet de réforme radicale de la Coupe Davis, épreuve centenaire des équipes nationales, a été adopté, jeudi à Orlando, par la Fédération internationale de tennis (ITF).

Cette réforme, qui prévoit notamment l’organisation de l’épreuve sur une semaine, avec 18 équipes nationales participantes, a recueilli 71,43% des votes des 120 délégués présents, soit plus que la majorité des deux tiers requise.

En lieu et place du tournoi créé en 1900, auparavant étalé sur quatre week-ends de trois jours, sur le terrain de l’une des équipes, avec des matches en cinq sets, sera disputé dès novembre 2019 dans le cadre d’un tournoi d’une semaine entre 18 équipes avec des matches raccourcis à maximum trois sets.

Boudée par nombre des meilleurs joueurs mondiaux, l’ancienne Coupe Davis n’était en outre pas assez rentable. Pour sa nouvelle formule, l’ITF a signé un partenariat juteux avec le groupe d’investissement Kosmos, présidé par le footballeur de Barcelone Gerard Piqué, chiffré à trois milliards de dollars (2,5 milliards d’euros environ) sur 25 ans, vingt millions de dollars (17 M EUR) annuels garantis aux joueurs, et plus encore aux fédérations.

Le projet de refonte du tournoi, qui se disputera donc fin 2018 pour la dernière fois sur l’ancien modèle, avait provoqué une levée de boucliers dans de nombreux pays. Australie, Grande-Bretagne et Allemagne s’y sont opposés.

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