Diamond League/1500 m: Arafi et Kaazouzi pour enflammer les gradins à Rabat

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La course du 1500 m, épreuve reine du Meeting international Mohammed VI d’athlétisme, va encore une fois focaliser l’attention du public marocain en particulier.

La discipline rappelle à chaque fois l’histoire et les gloires marocaines qui se sont succédées au fil de l’histoire sportive nationale.

Chez les dames, la participation de Rabab Arafi, qui va concourir dans une épreuve comptant pour le circuit de la Ligue de diamant, va certainement enflammer les gradins du complexe sportif Prince Moulay Abdellah. L’athlète marocaine est d’autant plus attendue qu’elle a signé le 18 mai, la meilleure performance mondiale de l’année lors du meeting de Shanghai, 2ème étape de la Ligue de diamant, avec un chrono de 4min 1sec et 15/100e.

La Khouribgie de 28 ans, détentrice des records nationaux du 1500 m en 3min 59s 15/100, établi en 2018 à Lausanne, et du mile (4 min 23 s 50 ), semble ainsi en bonne forme pour l’étape africaine. Mais sa tâche ne sera pas de tout repos face notamment à Genzebe Dibaba,  détentrice des records du monde du 1 500 m en salle et en plein air. L’Éthiopienne est quintuple championne du monde indoor (2 fois sur 1 500 m, 3 fois sur 3 000 m).

L’autre rivale de taille à suivre de près est l’Américaine Jennifer Simpson. La vice-championne du monde en 2017 et médaillée de bronze aux JO de Rio-2016 vient à Rabat avec une énorme motivation et de larges ambitions. Deux autres concurrentes de poids viennent s’ajouter à ce plateau exceptionnel qui fera de ce 1500 l’épreuve féminine de la soirée: Béatrice Chepkoech, recordwoman du Monde du 3000 steeple et Sifan Hassan, médaillée de bronze au championnat du monde et recordwoman européenne du 5000 m l’an dernier à Rabat.

Côté hommes, Brahim Kaazouzi, vainqueur en 2018 sur cette même piste, au grand bonheur du nombreux public qui a assuré une ambiance de folie tout au long de la course, se chargera de défendre les couleurs nationales.
Du haut de ses 28 ans, l’athlète marocain pourra compter sur son expérience et sa force de caractère pour l’emporter devant son public.

Le natif de Kasbat Tadla, qui a fini 5ème de la finale de la Ligue de diamant l’année dernière avec un chrono de 3 min 33 s 82, semble en effet en progression régulière. Le 20 juillet 2018, rappelons le, il a établit un remarquable record personnel à 3 min 31 s 62 lors du meeting de Monaco

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