2019, une année record pour les températures des océans

Hibapress

L’année 2019 a été l’année la plus chaude jamais enregistrée pour les océans du monde, dans le cadre d’une tendance au réchauffement à long terme, selon une étude américaine publiée lundi.

« Si vous regardez le contenu de la chaleur océanique, 2019 est de loin la plus chaude, 2018 est deuxième, 2017 est troisième, 2015 est quatrième, puis 2016 est cinquième », a déclaré Kevin E. Trenberth, chercheur principal au National Center for Atmospheric Research et auteur de l’étude.

L’étude, publiée dans la revue Advances in Atmospheric Sciences, fait suite à l’annonce la semaine dernière par des scientifiques européens que les températures de surface de la Terre en 2019 étaient les deuxièmes les plus chaudes jamais enregistrées.

Depuis le milieu du siècle dernier, les océans ont absorbé environ 93% de la chaleur excessive causée par les gaz à effet de serre provenant d’activités humaines telles que la combustion de charbon pour l’électricité. Cela a protégé la terre de certains des pires effets de l’augmentation des émissions, selon la même source.

Alors que 2016 était la cinquième année la plus chaude jamais enregistrée pour les océans, c’était l’année la plus chaude jamais enregistrée en termes de températures de surface. Il y a eu un phénomène El Niño important cette année-là, qui a déplacé la chaleur de l’océan dans l’atmosphère, a déclaré le Dr Trenberth.

« Et donc, la température de surface moyenne mondiale était en fait plus élevée en 2016, mais la température des océans était un peu plus basse », a relevé le scientifique.

Mesurer la température des océans est depuis longtemps un défi pour les scientifiques. Les thermomètres du monde entier suivent les températures depuis plus d’un siècle, mais le record de température des océans est plus irrégulier.

Argo, un réseau mondial de 3.000 flotteurs dérivants équipés de capteurs qui mesurent la température et la profondeur, a été mis en place en 2007 et a créé un enregistrement complet des données de température. Avant cela, les chercheurs devaient s’appuyer sur un système ad hoc de mesure de la température des océans. Beaucoup d’entre eux ont été pris sur les flancs des navires et ont exclu les eaux antarctiques jusqu’à la fin des années 1950.

Dans cette étude, le Dr Trenberth et ses collègues ont surmonté certaines des lacunes dans les données historiques des températures océaniques en exploitant une compréhension de la façon dont une lecture de température dans une zone est liée aux températures océaniques à travers l’océan glanées à partir des données du système Argo. La nouvelle méthode leur a permis de prendre les observations de température limitées de l’ère pré-Argo et de les extrapoler dans une compréhension plus large de la température océanique passée.

« Ce que nous constatons, c’est que nous pouvons faire une reconstruction mondiale jusqu’en 1958 », a déclaré le Dr Trenberth. Cette année-là, des observations systématiques de la température ont commencé en Antarctique, créant suffisamment de points de température pour que l’extrapolation soit possible

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