Procès en destitution: le pouvoir de Donald Trump en question

Hibapress / AFP

Donald Trump peut-il légalement commettre un abus de pouvoir au nom de l’intérêt général? La question a enflammé jeudi le Sénat pour la seconde séance de questions au procès en destitution du président américain, dernière chance pour les démocrates de convaincre les élus républicains d’entendre de nouveaux témoins.

L’un des avocats du locataire de la Maison Blanche, le célèbre constitutionnaliste Alan Dershowitz, s’est fait remarquer mercredi avec un argument massue.

Si un président pense être « le meilleur président de tous les temps », il « ne mérite pas » d’être destitué pour avoir agi, dans « l’intérêt général », de façon à s’assurer un nouveau mandat, a-t-il avancé.

L’explication a provoqué la stupeur de l’opposition, qui y voit la justification d’un pouvoir présidentiel illimité.

AFP / Brendan SmialowskiAdam Schiff, le 29 janvier 2020 dans les couloirs du Capitole à Washington

« C’est stupéfiant (…) si on accepte qu’un président puisse faire ce qu’il veut pour être réélu », a résumé Adam Schiff, qui dirige l’équipe des procureurs démocrates, dénonçant un « argument montrant le désespoir » de la défense.

« La situation est pire qu’il y a 50 ans » et l’affaire du Watergate qui avait forcé Richard Nixon à démissionner pour éviter une destitution certaine, a-t-il affirmé aux cent sénateurs.

« L’argument de M. Dershowitz libèrerait un monstre, ou plus précisément un monarque », a pour sa part assuré le chef des sénateurs démocrates Chuck Schumer.

Le 45e président des Etats-Unis est accusé d’abus de pouvoir pour avoir, selon l’opposition, conditionné l’été dernier le versement à l’Ukraine d’une aide militaire cruciale pour ce pays allié aux prises avec une rébellion pro-russe à une enquête des autorités ukrainiennes sur Joe Biden, un adversaire potentiel à la présidentielle de novembre.

– « Fou et insensé » –

Le milliardaire a également été mis en accusation pour entrave à la bonne marche du Congrès pour avoir interdit à ses collaborateurs, une fois l’affaire révélée, de participer à l’enquête parlementaire lancée par les démocrates à la Chambre des représentants.

AFP / NICHOLAS KAMMDonald Trump, le 30 janvier 2020 dans les jardins de la Maison Blanche

La défense de Donald Trump affirme que le président s’inquiétait de l’étendue de la corruption en Ukraine et des activités du fils de Joe Biden, Hunter, alors salarié d’un groupe gazier ukrainien un temps soupçonné de malversations.

« Il n’y a aucune preuve d’un lien (entre l’enquête et le versement de l’aide), pas de +donnant-donnant+ dans cette affaire », a affirmé l’avocat de la Maison Blanche Patrick Philbin.

« En politique étrangère, il existe des situations dans lesquelles un gouvernement souhaite qu’un autre agisse d’une manière qui conditionne d’autres politiques », a-t-il expliqué.

AFP / MANDEL NGANAlan Dershowitz, le 28 janvier 2020 à Washington

Les déclarations d’Alan Dershowitz ont aussi fait bondir plusieurs spécialistes du droit. Neal Katyal, de l’université de Georgetown, a dénoncé un argument « fou » et « insensé » dans son compte-rendu quotidien des débats sur Instagram.

Face aux critiques, l’avocat a assuré jeudi que ses propos avaient été volontairement déformés par les médias opposés à Donald Trump.

– Voter au plus vite –

Cette dernière journée de questions posées par les sénateurs, par écrit, devrait aussi être la dernière chance pour le camp démocrate de convaincre des élus de la majorité républicaine de convoquer de nouveaux témoins jugés essentiels pour un procès équitable.

Un vote sur la question est prévu vendredi en fin de journée.

AFP / Gal ROMAProcès en destitution de Trump

Ils veulent notamment entendre l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Donald Trump, John Bolton, dont un livre à paraître prochainement contient des confidences embarrassantes pour le président.

Limogé en septembre, John Bolton affirme que le président lui a dit en août ne pas vouloir débloquer l’aide militaire destinée à l’Ukraine tant que ce pays n’enquêterait pas sur les Biden.

Il s’est dit prêt à témoigner devant le Sénat, ce que rejettent les avocats de la Maison Blanche, qui invoquent un risque pour la sécurité nationale.

Les démocrates savent que le président a toutes les chances d’être acquitté, la Constitution imposant une majorité des deux tiers (67 voix) pour le destituer.

Les 53 sénateurs républicains ont jusqu’ici fait bloc derrière l’ancien homme d’affaires new-yorkais, qui souhaite une fin rapide à ce procès.

« On bloque le travail du Sénat, on a entendu tous les arguments, de façon répétitive, il est temps de voter pour un acquittement aussi vite que possible », a affirmé sur Fox News le sénateur David Perdue.

US Senate TV/AFP / HOCapture d’écran montrant John Roberts, le chef de la Cour suprême des Etats-Unis, le 29 janvier 2020 au Sénat

Mais les révélations de John Bolton ont ébranlé les certitudes des républicains les plus modérés.

Si le vote sur les témoins, qui nécessite lui une majorité simple, s’achevait sur une égalité (50-50), Adam Schiff s’est dit prêt à demander au chef de la Cour suprême John Roberts, qui préside le procès, d’apporter sa voix déterminante. Mais celui-ci peut décliner et les démocrates échoueraient.

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