RALLY MERZOUGA: LE NIVEAU AUGMENTE…

Le niveau augmente progressivement à Merzouga Rally. Au lendemain d’une première étape longue de 206,71 km, les compétiteurs sont repartis pour 175,30 km. Au programme : deux longues boucles qui parcouraient de longues zones de dunes. Entre la chaleur (le mercure atteint les 30°C), les spécificités en matière de navigation et le sable mou, la concentration était de mise pour les pilotes, quel que soit leur niveau. Kevin Benavides (Moto, Honda) – déjà vainqueur du prologue dimanche – a remporté l’étape, tout comme Axel Dutrie (Quad,) et Casey Curie (SxS,).

Certes, Merzouga Rally est voué à servir de tremplin aux pilotes amateurs pour avoir les clés afin de participer aux plus prestigieux des rallyes-raids. Mais cela est loin de signifier que ce rallye disputé dans le sud du Maroc est une ballade de santé, en particulier pour les professionnels. Bien au contraire. « Les roadbooks sont très exigeants, il y a parfois plus de quatre indications par kilomètre » souligne l’Américain Ricky Brabec (Moto,). « Une erreur est très vite arrivée et au classement, ça peut coûter cher », corrobore Axel Dutrie, le vainqueur du jour en quad .

Ce mardi, les « top pilotes » ont clairement haussé le niveau d’un cran. « Les meilleurs sont allés beaucoup plus vite que les temps annoncés », confie-t-on au PC Organisation. Dans cette course effrénée, c’est Kevin Benavides qui s’est imposé en moto. L’Argentin, qui avait déjà remporté le prologue dimanche dernier (5 km), offre à la marque japonaise sa deuxième victoire en autant d’étapes, au lendemain du succès de Joan Barreda Bort. Il devance le Chilien Pablo Quintanilla, à 2’16’’) qui était déjà sur le podium la veille (3e), et Toby Price En quad, Axel Dutrie qui avait un retard de 33 minutes lundi à cause d’un souci de navigation, s’est bien rattrapé : le Français l’emporte devant deux autres quadistes, Jeremy Forestier et Antoine Vitse. Enfin, en Side by Side, l’Américain Casey Currie s’est imposé.

LE CLASSEMENT (provisoire) :
MOTO
1- Kevin Benavides en 3 h14’58
2- Pablo Quintanilla à 2’16’’
3- Toby Price à 3’41’’
4- Franco Caimi à 7’42’’
5- Ignacio Cornejo à 8’10’’

SIDE BY SIDE
1- Casey Currie en 3h28’03
2- Ruben Faria à 2’’49’’
3- Frederic Henricy à 18’22’’

QUAD
1- Axel Dutrie en 4h01’05
2- Jérémy Forestier à 10’58’’
3- Antoine Vitse à 13’24’’

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